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代表取締役 渥美修一郎のOWN STORY

最初に、語学留学のビジネスで起業をされたキッカケを教えてください。

40歳の時、家族と共に世界26カ国を客船で107日間かけて、ワールドクルーズをしました。ゆったりと時間が流れとても快適な旅でしたね。そのとき、私たちお客のサポートをしていたのがフィリピン人でした。20年前に話したことがあるフィリピン人のイメージとは違って、とても綺麗な発音で英語を話し、ホスピタリティも完璧で驚きました。
帰国後も、ずっとその印象が頭に残っていたある日、知人からフィリピンで韓国向けの語学学校が凄い勢いで伸びていることを聞いたんです。

元々私は、スポーツや趣味を通して、起業家の友人や先輩が多く、自分もいつか、コレ!と思えるものと出会えたら、起業し、自分の道を進んでいきたいと思っていました。だから、フィリピンの語学学校の話しを聞いた時、パッと未来が開けた感じがしたのです。そして起業することを決めたのです。

アチーブゴールのビジネスとは?

一番の特徴はマンツーマンレッスンがメインだというところです。
実は以前、私はアメリカで語学留学を体験したことがあるのですが、この時、散々な思いをしたんです。というのも、欧米の語学留学は、先生一人に対し、生徒が10〜15名というスタイルが一般的。日本人は、他国の生徒さんたちの勢いに飲まれてしまい、中々質問や意見を言えないのです。
私は体育会系で育ってきたから、そんな心配はないぞ!と意気込んでいたのですが、やっぱり他国の生徒さんたちに圧倒されてしまい、十分に英語を身につけられずに、語学留学を終えてしまいました。日本人の性格なのか?間違ったことを聞いたら恥ずかしいな・・・とか、こんな質問していいのかな・・・?と、グループ授業では中々発言できない人も多いんですよね。
――確かに日本人は、海外では消極的になりやすいですよね。
SMEAG校はマンツーマンレッスンが主SMEAG校は、マンツーマンレッスンがメインなので、日本人の方に喜ばれています。さらに、日本人シェフが常駐し、美味しい日本食など、日本人が食べやすい料理を用意し、なるべく日本と変わりのない環境をつくっていくことで、勉強に集中してもらっています。
お陰様で、留学生の皆さんからもご好評を頂いていています。
最近では校内にカフェテリアを作ったり、カップ麺などが買える売店なども増設しています。
そして、少しずつ居心地のよい空間へと変化させていくのと比例し、留学生の皆さんの学力もどんどんアップしてきています。短期間でTOEICやTOEFLのスコアアップをされている方がどんどん増えているのも嬉しいですね。
もしかすると、今までの語学留学は、日本人にあった英語教育の環境ではなかったのかもしれません。英語を勉強するからと言って、学ぶスタイルまで欧米化する必要はないと思うし、日本人には日本人に合うスタイルで勉強する。そうすることで、自分の想いを伝えられる本当の英語力を身につけてもらいたいと思っています。
――他に手掛けているビジネスは?
現在、語学学校運営の他に、フィリピン・セブ島にある弊社の英語講師を日本に招聘し、国内で英会話事業を行っています。有名な企業・大学に優秀なフィリピン人講師を派遣し、キャンパスやオフィスの中で英会話を教えています。留学と組み合わせることも出来るのでニーズも高まってきています。
それ以外にも日本とフィリピンをSkypeで繋ぎ、オンライン英会話なども提供しており、英語関連事業に力を入れています。

渥美社長が思うセンスがいい人とは?

自分らしさを理解している人だと思います。人には十人十色の特徴があって、長所もあれば短所もあります。自分の長所をきちんと把握して、それを武器にでき、短所があったとしても、それ以上に長所が輝いてしまう人!そんな人と出会うと、センスがいいな〜と思いますね。
例えば、会社の中で同じような考えをもつ人ばかりがいたら、新しい発想もアイデアは、色々出てこないですよね。そんな時に、自分は、他の人と意見は違うけれど、この分野は得意だから、この意見を発表してみよう!と自分らしさを出せる人は、魅力的だと思います。
自分らしい何かをきちんと理解し、それを常に磨いていけば、どんなシチュエーションでもキラリと光る人材になるのではないか?と思います。
アチーブゴール代表取締役 渥美修一郎

渥美 修一郎Shuichiro Atsumi

1968年2月17日生。日本大学藤沢高校出身、野球部所属。日本大学卒業後、新日本証券(現・みずほ証券)へ入社。証券会社では日本マクドナルドの元社長、藤田氏の担当となる。その後、株式会社リビエラに入社。衰退していた逗子マリーナを買収や、再生事業を担当し、ウエディング事業や、毎年恒例のZUSHI FESを立ち上げる。株式会社リビエラを退社後、2011年8月に株式会社アチーブゴールを設立し、フィリピンセブ島に「SMEAG校」を開校。現在、数多くの英語事業を立ち上げる。

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